Le marché des smartphones stagne. En l’absence de hordes de nouveaux utilisateurs chaque année, la meilleure façon d’augmenter les profits est de débaucher les clients de la concurrence. C’est exactement ce qu’Apple semble faire avec iOS 14.

En tant qu’utilisateur de longue date d’Android, je suis sincèrement intrigué par la dernière mise à jour de l’iPhone. Elle apporte enfin une poignée de fonctionnalités dont l’absence m’a toujours empêché de considérer iOS. Si la chaussure était sur l’autre pied, celui-ci serait beaucoup comme Android obtenant iMessage.

1. Apps par défaut

Je l’ai dit une douzaine de fois : Je ne passerai pas à l’iPhone tant qu’Apple ne me laissera pas choisir mes propres applications par défaut. Eh bien, il est peut-être temps de commencer à dire autre chose.

J’aborderai bientôt les « applications par défaut » d’iOS 14, mais permettez-moi de revenir sur ce vieil argument une fois de plus. Tous les grands systèmes d’exploitation permettent aux utilisateurs de choisir quelles applications exécutent quelles tâches. Windows, Linux, Android – et même macOS. Mais pas iOS.

C’est tout simplement un obstacle. Sur Android, je peux installer n’importe quelle application musicale et la définir comme mon lecteur MP3 par défaut. Je peux installer une nouvelle application de téléphone, une nouvelle application de texto, une nouvelle application d’appareil photo, une nouvelle application de recherche, un nouvel assistant numérique, une nouvelle application de navigation, un nouveau navigateur, un nouveau client de messagerie, et même une toute nouvelle application d’écran d’accueil.

Un petit aperçu du système d’applications par défaut d’Android. iOS 14 a encore du chemin à parcourir.

Si l’on ajoute à cela l’expérience vécue sur les ordinateurs de bureau, les utilisateurs d’Android ont été conditionnés pendant toute leur vie numérique à toujours trouver la meilleure application pour chaque usage.

Le problème peut donc se résumer ainsi : Quelle application de messagerie dois-je utiliser sur Android ? La meilleure. Quelle application de messagerie dois-je utiliser sur iOS ? L’application de messagerie d’Apple.

iOS 14 va enfin changer cela. Vous pourrez désormais choisir votre propre navigateur et votre propre application de messagerie et le système les utilisera pour ouvrir des sites web et… mailto des liens. C’est loin d’être suffisant, mais c’est… quelque chose. Cela signale également un changement de philosophie, car l’iPhone de Steve Jobs ne vous aurait jamais permis de choisir votre propre quoi que ce soit.

2. Widgets

Il est presque certain qu’Apple ne permettra jamais aux utilisateurs de remplacer l’écran d’accueil de l’iPhone par une application tierce. Notre meilleur espoir a donc toujours été qu’ils ouvrent tout simplement la personnalisation de cet écran, et c’est finalement le cas avec iOS 14 – dans une certaine mesure.

Vous ne pouvez toujours pas placer les icônes où vous le souhaitez (elles sont disposées automatiquement du haut à gauche au bas à droite), mais vous pouvez enfin obtenir autre chose qu’un carré aux coins arrondis et le logo d’une startup technologique sur votre écran d’accueil : des widgets.

C’est du sérieux, aussi. Il s’agit d’une API que les applications tierces peuvent utiliser pour afficher des données directement sur l’écran d’accueil de l’iPhone. Elle n’est pas tout à fait aussi riche que celle d’Android – par exemple, les widgets ne peuvent pas avoir plusieurs boutons distincts ou des éléments glissants comme un curseur de lecture – donc ce sont juste des données mises à jour en direct dans une boîte. Mais ils fonctionnent et constituent un premier pas important vers la personnalisation de l’écran d’accueil sur iOS.

Apple n’essaie même pas de cacher le fait que cette fonctionnalité provient d’Android, sinon elle lui aurait donné un nom marketing ou l’aurait appelée autrement que « widgets ». C’est apaiser les convertis potentiels d’Android dans les deux sens. Les gens comme moi qui sont habitués aux widgets et ne changeraient pas sans eux, ou les utilisateurs de longue date d’iPhone qui voient les écrans d’accueil de leurs amis Android et pensent à changer pour la personnalisation.

3. Tiroir d’applications

iOS 14 dispose d’une nouvelle page dédiée à l’écran d’accueil, tout à droite, appelée « Bibliothèque d’applications ». Appelez-la comme vous voulez, mais c’est un tiroir d’applications, purement et simplement – et c’est une excellente chose si vous utilisez Android depuis un certain temps.

Certains diront que le système d’auto-organisation de la bibliothèque d’applications d’Apple, alimenté par l’IA, la rend plus avancée ou différente d’un tiroir d’applications. Mais les tiroirs d’applications Android peuvent aussi organiser intelligemment les choses. Prenez par exemple les suggestions d’applications de Google (je veux dire que c’est ce qu’Apple a fait, n’est-ce pas).

4. Image dans l’image

Aujourd’hui, iOS et Android peuvent tous deux faire tourner des applications en arrière-plan pendant que vous allez sur votre écran d’accueil et ouvrez une autre application. Ils peuvent donc tous deux être multitâches selon la définition technique du terme, mais Android le fait mieux avec des choses comme les applications à écran partagé, les notifications à bulles et l’image dans l’image.

L’absence d’utilitaires multitâches sur l’iPhone a constitué un obstacle à l’entrée sur le marché pour un ancien utilisateur potentiel d’Android dont le téléphone sert davantage d’outil de travail. Mais Apple s’efforce également de combler cette lacune.

Pour l’instant, il n’y a pas de mode écran partagé sur l’iPhone, mais vous pouvez enfin ouvrir des vidéos dans un lecteur flottant, c’est-à-dire en mode image dans l’image. Le lecteur flottant est même redimensionnable, ce qui est une fonctionnalité dont Android ne pouvait pas se vanter jusqu’à la dernière version.

5. Notification d’appel entrant

Pour continuer sur le thème du multitâche, iOS ne détourne plus la totalité de votre écran lorsque vous utilisez votre appareil et recevez un appel téléphonique. Un menu plein écran prenait le dessus sur ce que vous étiez en train de faire, avec quelques options éparses liées aux appels, mais maintenant, l’interface utilisateur est une simple notification de type  » heads up  » avec des boutons, comme sur Android.

L’interface utilisateur de la fenêtre d’appel entrant sur Android 11 (à gauche) et iOS 14 (à droite).

6. Superposition de l’assistant

Siri apparaît maintenant sur l’écran au lieu d’occuper tout l’écran, ce qui marque une autre grande amélioration du multitâche. C’est ainsi que Google Assistant a fonctionné pendant des années, et récemment, le popup est devenu encore plus comme une superposition à laquelle cette nouvelle interface utilisateur Siri est très similaire.

Si vous les regardez en action côte à côte, il est difficile de croire que celui de droite ne s’est pas au moins fortement inspiré de celui de gauche.

Google Assistant sur Android 11 (à gauche). Siri sur iOS 14 (à droite).

7. Épingler des contacts

Il ne s’agit pas tant d’une amélioration de l’UX que d’une similitude de l’UI, mais cela devrait certainement aider les anciens utilisateurs d’Android à se sentir comme chez eux. iOS 14 vous permet désormais d’épingler des personnes en haut d’Apple Messages pour un accès facile à vos conversations préférées – et cela ressemble exactement à épingler des personnes en haut de Google Phone sur Android.

8. Prévisualisation d’applications qui ne sont pas installées

L’App Store d’iOS est un peu plus restrictif que le Play Store de Google. La simple installation d’une application est plus contraignante – vous devez scanner votre visage ou votre empreinte digitale pour vérifier votre identité avant même de pouvoir installer une application gratuite. Mais cette situation est en train de changer dans iOS 14, en partie grâce à une autre fonctionnalité de longue date d’Android : App Clips.

En réalité, il s’agit d’une combinaison de deux fonctionnalités Android : Instant Apps et App Slices. La première permet aux utilisateurs d’Android de lancer des liens avec des applications compatibles même si l’application n’est pas installée – une sorte d’aperçu en direct de l’application. La seconde permet aux applications de faire apparaître des éléments riches dans d’autres applications à partir d’elles-mêmes, et maintenant App Clips apporte ces deux fonctionnalités à iOS.

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