Google travaille sur quelque chose de si grand qu’ils ont dû lui donner le nom d’une galaxie entière : Un nouveau système d’exploitation qui fusionne Android et Chrome OS en un front unifié.

Etroid et Chrome se rencontrent pour former “Andromède”, qui, par coïncidence, est une galaxie proche qui est actuellement sur une trajectoire de collision pour fusionner avec notre propre Voie lactée. Si le système d’exploitation lui-même est à moitié aussi intelligent que son nom, nous allons nous régaler.

Le système d’exploitation Andromeda devrait faire ses débuts à la fin de l’année 2017, le matériel correspondant étant déjà en préparation. Nous devrions en apprendre davantage sur toute la fusion Android-Chromebook lors du grand événement de Google le 4 octobre, mais en attendant, nous allons passer en revue ce que nous savons et comment cela va changer le paysage des produits Google à l’avenir.

Andromède est-il réel ?

Les rumeurs d’une fusion Chrome-Android circulaient depuis… Le Wall Street Journal a fait état d’un possible système d’exploitation croisé il y a presque un an. Google avait vaguement démenti à l’époque, et les choses se sont calmées pendant un certain temps – mais ensuite, le vice-président de Google, Hiroshi Lockheimer, a posté ce tweet à l’occasion du 8e anniversaire d’Android la semaine dernière :

Nous avons annoncé la première version d’Android il y a 8 ans aujourd’hui. J’ai le sentiment que dans 8 ans, nous parlerons du 4 octobre 2016.

Lockheimer a définitivement donné l’impression que quelque chose d’important était en réserve pour le prochain événement matériel de Google, mais a refusé de donner des détails. Heureusement, Android Police a suivi en publiant une histoire selon laquelle la fusion Android-Chrome était définitivement en préparation, et que son nom de code interne était Andromeda.

Depuis lors, nous avons vu plusieurs références au nom d’Andromeda, y compris un code qui laisse entendre que le système d’exploitation a été testé sur une Nexus 9. Donc, à ce stade, Andromeda a été presque confirmé comme la vraie affaire, et une sortie matérielle fin 2017 prévue pour inclure un nouvel ordinateur portable Pixel et une tablette Nexus pourrait marquer ses débuts.

Pourquoi ce changement soudain ?

La principale motivation de Google pour fusionner ses deux principaux systèmes d’exploitation est la lutte qu’il mène actuellement pour les parts de marché des tablettes et des ordinateurs portables. Android est installé sur 86,2% des smartphones, mais les tablettes ne sont pas aussi bien loties. Actuellement, Android détient 66,2 % du marché des systèmes d’exploitation pour tablettes, et ce chiffre devrait tomber à 57,8 % d’ici 2020.

Alors que Chrome OS s’est certainement taillé une place dans les écoles et sur le marché des ordinateurs portables à petit prix, battant même les livraisons de Mac au premier trimestre 2016 (États-Unis uniquement), cela reste un nombre relativement faible par rapport aux machines sous Windows qui ont été livrées.

En fin de compte, même si Android a une mainmise sur les smartphones, Google ne se repose pas sur ses lauriers. Lorsqu’il s’agit d’appareils dotés d’écrans plus grands, Android n’est tout simplement pas à la hauteur, et Chrome OS n’a jamais atteint la pénétration du marché que Google recherche.

Ce que signifie Andromeda pour les ordinateurs portables et les tablettes de Google

Pour un certain nombre de raisons, nous pouvons nous attendre à ce qu’Andromeda ait le plus grand impact sur les ordinateurs portables et les tablettes de Google. En l’état actuel, les tablettes Android ont relativement peu d’applications optimisées pour les tablettes, et Chrome OS a traditionnellement évité les applications.

Google a tenté de résoudre ce problème en vous permettant d’installer des applications Android sur les Chromebooks avec une récente mise à jour de Chrome OS, mais ces applications souffrent du même problème qui les afflige sur les tablettes Android : Leurs interfaces ne sont tout simplement pas optimisées pour les grands écrans.

La seule façon pour Google de passer à la vitesse supérieure en matière d'”applications pour grand écran” est de permettre aux développeurs tiers de réellement pour créer des applications optimisées pour les ordinateurs portables et les tablettes. Les smartphones Android offrent une base d’utilisateurs suffisamment large pour que les recettes publicitaires incitent les développeurs à les utiliser. Une fusion Chrome-Android pourrait donc enfin déboucher sur des applications de qualité pour tous.

Mais il ne s’agit pas seulement de faire passer les développeurs Android sur Chrome OS, car les mêmes concepts fonctionnent en sens inverse. Même si rien d’autre ne changeait, la possibilité d’exécuter des applications natives sur un Chromebook pourrait inciter de nombreux développeurs à commencer à créer leurs produits pour la plateforme. Ensuite, si Chrome OS et Android sont une seule et même chose, les tablettes Andromeda auraient l’avantage de pouvoir exécuter des applications qui ont été initialement conçues pour les ordinateurs portables.

Une plateforme, deux types d’appareils à grand écran, et une foule d’applications à partager entre eux. C’est logique, non ?

Cela nous amène à un troisième type d’appareil mobile plus grand : Le convertible. La Surface de Microsoft et une foule d’autres appareils fonctionnant sous Windows continuent de brouiller les lignes entre les ordinateurs portables et les tablettes grâce à leurs claviers réversibles ou amovibles. Le Pixel C de Google entre dans cette catégorie et, fait intéressant, il a alterné entre Android et Chrome OS tout au long de sa période de développement avant le lancement.

Si les convertibles sont l’avenir, alors Google sera prêt avec Andromeda. Garder Chrome OS et Android comme des entités séparées est trop restrictif, car l’un est conçu pour les claviers tandis que l’autre ne l’est pas – et cela pourrait très bien être la principale motivation de Google en créant Andromeda.

Ce qu’Andromeda signifie pour les smartphones Android

Jusqu’à présent, tout indique qu’Android restera un produit autonome, du moins dans un avenir proche. Le site Open Handset Alliance (OHA) est un élément essentiel de l’identité mobile de Google, et les partenariats qu’il a formés dans le cadre de cet effort de collaboration ont été lucratifs pour toutes les parties concernées, y compris Samsung, LG, HTC et Huawei.

Google serait fou de rompre les liens avec ses partenaires fabricants de l’AOSP. Android et l’AOSP devraient donc continuer à exister tant que tout le monde continuera à vouloir une part du gâteau. Vraiment, la seule façon pour Google d’abandonner complètement Android serait d’avoir tous les principaux acteurs à bord avec Andromeda, ce qui serait une tâche monumentale.

Le principal obstacle est le “O” dans OHA, qui signifie “ouvert”, comme dans open source.

Google a pu former l’Open Handset Alliance et finalement donner naissance à Android en promettant un système d’exploitation libre d’utilisation et de modification. Cela a incité les fabricants à utiliser le système d’exploitation naissant dans leurs appareils en leur permettant de personnaliser les logiciels afin de différencier leur matériel des autres offres.

Si Andromeda est aussi contrôlé par Google qu’on le dit, Samsung et ses amis ne seront pas aussi favorables à un nouveau partenariat.

D’un autre côté, le passage à un système d’exploitation unifié pourrait être énorme pour les utilisateurs actuels d’Android. En théorie, Andromeda pourrait gérer les mises à jour comme Chrome OS, où tous les appareils, indépendamment du fabricant, reçoivent le dernier firmware immédiatement après que Google le rende disponible. Ce n’est pas possible avec Android, car les fabricants prennent plus de temps pour mettre à jour leurs versions personnalisées du système d’exploitation open-source.

Il y a aussi le potentiel d’une fonctionnalité de type Continuum de Windows où votre téléphone et votre ordinateur portable partagent les mêmes applications, ou fusionnent virtuellement en un seul appareil lorsqu’ils sont connectés. Si c’est trop loin pour vous, les smartphones Andromeda et leurs équivalents Chromebook pourraient au moins avoir le même niveau d’interopérabilité qu’un iPhone et un MacBook.

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Image de couverture (originale) par Miriam Espacio/Pexels &#13 ;

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