Chaque génération de smartphones apporte un nouvel ensemble de spécifications haut de gamme, avec une puissance de traitement, une taille de batterie et une résolution d’écran qui augmentent chaque année. Ces caractéristiques phares sont les plus médiatisées, mais il existe un héros méconnu qui peut faire la plus grande différence en termes de performances réelles : La RAM, ou mémoire vive.

Comprendre la RAM

Tous les fichiers qui composent le système d’exploitation de votre téléphone, ainsi que vos applications, jeux, musiques, photos et vidéos, sont enregistrés dans la partition de stockage de l’appareil (sur les ordinateurs, nous appelons la partition de stockage le “disque dur”, si vous connaissez ce terme). Lorsque vous voulez accéder à l’un de ces fichiers, ils sont appelés depuis la partition de stockage et passés au crible de votre processeur (CPU) pour être organisé de manière à ce que les autres éléments matériels de votre téléphone puissent le comprendre.

Disons que vous voulez lire une vidéo. Le fichier vidéo lui-même part de votre partition de stockage et passe par le processeur, où il est ensuite divisé en flux de nombres binaires. Ces nombres binaires sont ensuite envoyés aux composants audio et vidéo de votre téléphone, qui ne “parlent” que le binaire et n’auraient pas compris le fichier d’origine s’il n’avait pas été traité au préalable. Enfin, des pixels sont affichés sur votre écran et des ondes sonores sont projetées par votre haut-parleur.

Il s’agit d’une explication très simplifiée, mais elle vous donne une idée générale de ce qui se passe lorsque les fichiers passent de votre stockage à votre processeur et au-delà. Mais où la RAM entre-t-elle en jeu ?

Eh bien, la RAM (également appelée mémoire) est comme un entonnoir qui se trouve entre le stockage de votre téléphone et son CPU. On peut aussi l’assimiler à la file d’attente à l’extérieur d’un concert, où le concert lui-même est votre unité centrale.

“Fichiers” dans la “RAM” attendant d’entrer dans le “CPU”. Image par seanfoneill/Flickr

Une fois que les fichiers sont mis en file d’attente dans la RAM, ils sont optimisés et prêts à passer par votre CPU de la manière la plus rapide et la plus efficace possible. En gardant l’analogie avec le concert, imaginez que vos partitions de stockage sont comme les maisons et les appartements de l’hôtel. reste de la ville en dehors du concert. Certaines personnes (fichiers) doivent parcourir un long chemin pour se rendre au concert, d’autres vivent à côté – mais une fois qu’elles sont dans la file d’attente (RAM), ce ne sera qu’un bref instant avant qu’elles ne se rendent toutes au concert (CPU).

Pourquoi la RAM est importante pour les performances dans le monde réel

Lorsque des facteurs tels que la vitesse et les performances de la RAM sont égaux (ce qui est généralement le cas pour une même génération d’appareils électroniques), votre appareil sera presque toujours plus performant s’il a simplement plus RAM. Si la file d’attente devant le concert avait quatre voies et quatre guichetiers au lieu d’un seul, elle irait beaucoup plus vite, n’est-ce pas ?

Avec les smartphones, de nombreux fichiers du système d’exploitation doivent être en RAM à tout moment. Sinon, lorsque vous appuyez sur le bouton d’accueil, par exemple, il y a un délai énorme pendant que les fichiers appropriés de votre lanceur sont localisés dans le stockage et déplacés vers la RAM.

Le système d’exploitation occupe donc une bonne partie de la RAM, mais il y a aussi le facteur du multitâche. Lorsque vous passez d’une application à l’autre, vous ne voulez pas que la première soit éjectée de la RAM pendant que vous utilisez la seconde, car lorsque vous revenez en arrière, elle doit être entièrement rechargée à partir du stockage. Ce temps de rechargement vous donnerait l’impression que votre téléphone vient de lent.

Imaginons que votre téléphone possède des tonnes et des tonnes de mémoire vive – tellement de mémoire vive qu’il n’a presque pas besoin de stockage, car chaque fichier peut tenir dans la mémoire vive. Les choses ne tourneraient-elles pas beaucoup plus vite si c’était le cas ? En fait, oui.

Mais cela n’est pas possible en raison de contraintes telles que le coût de la RAM et le fait que les processeurs actuels ne peuvent gérer qu’une certaine quantité de RAM. Néanmoins, plus de RAM est presque toujours mieux.

Prenons l’exemple du OnePlus 3. Il s’agit d’un smartphone économique qui coûte près de la moitié du prix des appareils phares de la même génération, mais il est toujours aussi performant. fumé la concurrence dans des tests de performance en conditions réelles, comme celui de la vidéo ci-dessous. Pourquoi ? Parce que le OnePlus 3 possède 6 Go de RAM, alors que tous les autres téléphones de la même génération n’avaient que 4 Go ou moins.

Quelle quantité de RAM devrait avoir votre prochain téléphone ?

En 2017, de nombreux smartphones phares Android vendus en Amérique, comme le Samsung Galaxy S8, le LG V30, le OnePlus 4 et le HTC 11, utiliseront le dernier et meilleur processeur : le Snapdragon 835. C’est parce que le fabricant du processeur, Qualcomm, détient de nombreux brevets exclusifs qui se rapportent aux connexions de données cellulaires utilisées par les transporteurs aux États-Unis, de sorte que le 835 sera le processeur le plus rapide disponible qui se trouve également fonctionner avec AT&T, Sprint, T-Mobile et Verizon hors de la boîte.

Cela met la génération 2017 des appareils phares sur un pied d’égalité en termes de puissance de traitement brute, mais qu’en est-il de la RAM ? Il est intéressant de noter que le Snapdragon 835 possède une nouvelle fonctionnalité qui entre en jeu ici.

Contrairement aux processeurs haut de gamme de l’année dernière, qui ne prenaient en charge qu’un maximum de 6 Go de RAM, le Snapdragon 835 permettra d’utiliser jusqu’à 8 Go de RAM. Il s’agit d’une augmentation de 33 % de la capacité de RAM, et cela devrait s’avérer être le principal facteur de différenciation dans les performances des smartphones phares de 2017.

Le Samsung Galaxy S8 a été pressenti pour n’inclure que 6 Go de RAM, malgré le fait que son processeur pourrait en accueillir davantage. Le HTC 11, en revanche, serait doté de 8 Go de mémoire. Toutes choses étant égales par ailleurs, vous pouvez parier que le flagship de HTC surpassera celui de Samsung dans les tests de vitesse comme celui de la vidéo ci-dessus si ces rumeurs se vérifient.

Cela dit, 4 Go était considéré comme le haut de gamme il y a seulement un an, donc les téléphones de cette année n’ont pas nécessairement besoin de doubler ce nombre juste parce que c’est possible.

A la place, 6 GO devrait être la nouvelle norme pour les téléphones phares en 2017, avec quelques fabricants allant au-delà pour inclure les 8 Go complets. Si vous êtes un grand adepte du multitâche, vous voudrez peut-être attendre un téléphone doté de 8 Go de RAM, mais au moins, vous devriez… demande 6 Go si vous payez le prix d’un vaisseau amiral en 2017.

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Photo de couverture par David Hodson/iFixit (de 2 Go de RAM sur un Samsung Galaxy S4) &#13 ;