Les nouvelles versions d’Android ont toujours été publiées selon un calendrier assez régulier – à la fin de l’automne, Google lance un nouveau dispositif Nexus, tout en publiant simultanément la prochaine itération du principal système d’exploitation mobile du monde. Mais les choses sont différentes cette année, car nous avons maintenant de nombreuses indications qu’Android Nougat pourrait être publié dès août ou septembre.

Dans le passé, le calendrier standard d’octobre-novembre signifiait que les débuts de la nouvelle version d’Android étaient souvent éclipsés par la sortie annuelle de l’iPhone, qui a lieu fin septembre. Cela pourrait bien être la raison pour laquelle le calendrier de sortie a été revu à la hausse – peut-être que Google veut voler un peu de la vedette à Apple cette fois-ci.

L’idée d’une sortie précoce d’Android est soutenue par des preuves solides, y compris des informations provenant directement de la bouche du cheval. Mais aujourd’hui même, l’utilisateur de Reddit brianmoyano a reçu une mise à jour du micrologiciel qui semble être une version quasi finale d’Android 7.0, de sorte que la sortie officielle pourrait être encore plus rapide que nous le pensions.

Android Nougat se profile à l’horizon.

Les preuves

Les utilisateurs ont pu installer une version preview d’Android Nougat depuis des mois maintenant, mais le firmware était clairement marqué comme « bêta ». Cependant, lorsque le Redditor brianmoyano est allé se retirer du programme bêta après avoir installé la version 7.0 sur son Nexus 6P, quelque chose d’étrange s’est produit.

Au lieu de recevoir une mise à niveau du firmware vers Android Marshmallow comme il aurait dû le faire, le serveur de mise à jour lui a envoyé une version encore plus récente d’Android Nougat. Cette version était marquée comme étant une édition interne, réservée aux Googlers, d’Android 7.0, avec un numéro de construction de NRD90M-clairement plus récente que la dernière version bêta publique, qui est NPD90G.

Images via Reddit

Google utilise des versions de test internes comme celle-ci lorsqu’ils sont presque prêts à sortir un nouveau produit, un processus appelé « dogfooding ». Combinez cela avec la date de correctif de sécurité signalée du firmware du 5 août 2016, et c’est évidemment une version que nous n’étions pas censés voir.

Mais cette construction interne n’est pas marquée comme « bêta », contrairement à la dernière version publique de l’aperçu. Normalement, vous devriez voir une tuile de paramètres rapides  » Beta help « , mais elle est manifestement absente ici, ce qui suggère qu’il ne s’agit pas d’une version bêta. Tous les signes indiquent qu’il s’agit d’une publication en coulisses de la version finale d’Android Nougat destinée aux seuls Googlers, mais il y a encore plus de preuves à l’appui.

La tuile « Beta help » n’est pas présente dans la version dogfood. Images via Reddit

Le calendrier de Google pour Android Nougat indique clairement que la version publique actuelle (Preview 5) sera la dernière version bêta avant le lancement d’une version officielle au troisième trimestre de cette année. Considérant que cette fuite est plus récente, cela ne peut signifier qu’une chose : Android Nougat est presque prêt. Le troisième trimestre se terminant en septembre, on peut supposer que la nouvelle version d’Android sortira dans les deux prochains mois, soit beaucoup plus tôt que d’habitude.

L’implication

La première question à poser ici est « Pourquoi si tôt ? » La seule déduction logique est que Google essaie de prendre de l’avance sur Apple. Le calendrier du troisième trimestre signifie qu’Android Nougat sera presque certainement dévoilé avant l’iPhone 7 et iOS 10 au début du mois de septembre, alors peut-être que Google espère avoir quelques cycles de nouvelles pour lui-même avant qu’Apple ne commence à monopoliser les projecteurs.

Un autre aspect à prendre en compte est le fait que Google a toujours présenté un nouvel appareil Nexus le jour même de la sortie de la nouvelle version d’Android chaque année. Nous avons déjà vu des rendus de deux nouveaux téléphones Nexus construits par HTC, donc ils sont presque terminés, et avoir un peu de temps pour eux sous les feux de la rampe pourrait faire des merveilles pour les ventes de Nexus cette année.

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