Avec YouTube TV et DirecTV Now qui commencent à 40 $/mois, et d’autres comme Sling TV qui offrent un plan accrocheur de 25 $/mois, les services de câble en continu peuvent sembler être un excellent moyen de réduire les coûts tout en coupant le cordon. Mais si l’on tient compte de tous les facteurs, le prix que vous payez peut très bien finir par être aussi élevé que votre facture de câble traditionnelle, voire plus.

De nos jours, une connexion Internet est indispensable. Si vous payez déjà pour cela, pourquoi payer pour un système complet de diffusion de contenu (sous la forme du câble traditionnel) qui comprend généralement une connexion séparée au monde extérieur ? Avec le câble en continu, vous ne payez que le contenu, et non le réseau, ce qui vous permet d’économiser une bonne partie de l’argent, n’est-ce pas ? Comme vous le verrez ci-dessous, ce n’est pas toujours le cas.

Coût caché n°1 : Internet haut débit

Le premier coût caché à connaître avec le câble de streaming est la puissance de votre connexion Internet. YouTube TV recommande une connexion Internet d’au moins 13 Mbps, et ce grâce aux serveurs ultrarapides et à l’encodage efficace de Google ; d’autres services de streaming peuvent recommander une bande passante plus élevée. Si vous achetez un service de câble pour une famille, vous aurez besoin d’une bande passante encore plus large lorsque les enfants regardent la télévision à l’étage et vous au rez-de-chaussée.

Cela signifie que vous aurez besoin d’une connexion Internet à large bande pour obtenir les meilleurs résultats. Si vous disposez actuellement d’une connexion DSL et que cela vous convient, vous devrez accepter une facture mensuelle plus élevée. Selon Point Topic, le coût médian d’une connexion internet haut débit aux États-Unis était de 80 dollars en 2017.

Supposons que vous mettez simplement à niveau votre connexion Internet pour obtenir une meilleure qualité avec le câble en streaming. Le montant total de 80 $ ne serait donc pas un coût caché, mais simplement la différence entre votre facture internet actuelle et la connexion haut débit. La connexion DSL moyenne se situe entre 50 et 60 dollars par mois – nous prendrons 60 dollars au cas où, ce qui signifie que ces services de streaming coûteront tout de même 20 dollars de plus par mois pour de nombreux utilisateurs, simplement pour mettre à niveau leur connexion Internet.

Coût caché n° 2 : pas de regroupement

C’est ici que les choses commencent à se compliquer un peu. Il est fort probable que votre service Internet actuel soit fourni par une société qui offre également un service de télévision par câble. Ces sociétés offrent toujours une légère réduction sur les abonnements au câble lorsque vous les regroupez avec le service Internet.

Il est impossible d’isoler les économies réelles réalisées grâce à ces offres groupées, mais il est indéniable qu’elles offrent certains avantages en termes de coûts. Si vous optez pour un service de streaming par câble, vous perdrez cette remise, ce qui réduira encore l’écart entre votre facture actuelle de câble et ce que vous paieriez pour le streaming par câble plus Internet.

Coût caché n° 3 : les niveaux et les options supplémentaires

Les deux coûts cachés décrits ci-dessus commencent à se croiser lorsque l’on pense aux paliers de chaînes proposés par les services de câble en continu. Ces plans sont conçus de manière à permettre aux sociétés de câble en continu de faire de la publicité pour un prix de départ étonnamment bas – en tant que tels, ils ne sont pas vraiment analogues aux plans de câble de base.

Si vous êtes actuellement abonné au câble et que vous (ou votre famille) vous êtes habitué à la sélection de chaînes proposée par votre câblo-opérateur, vous devrez probablement passer à un niveau supérieur et payer plusieurs suppléments avec votre service de câble en continu pour obtenir la même gamme de chaînes que celle à laquelle vous êtes habitué.

Prenons l’exemple de Sling TV. Parmi les cinq principaux services de streaming par câble, Sling TV propose le niveau de base le moins cher, à 25 $ par mois. Cependant, ils ont deux niveaux de 25 $ qui divisent en fait leur bouquet de chaînes de base en deux. Pour bénéficier de ces deux bouquets de chaînes, vous devrez passer au forfait de 40 $ par mois, mais même dans ce cas, votre bouquet de chaînes sera bien pâle par rapport au câble traditionnel.

Sling TV propose un ensemble d’add-ons qui vous permettront d’obtenir la plupart des des mêmes chaînes que celles auxquelles vous êtes habitué. Elles coûtent 5 $ chacune (10 $ pour l’option sport), mais vous pouvez regrouper quatre options pour 10 $ par mois (sans l’option sport).

Donc, si vous voulez la gamme complète du « câble de base », vous devrez acheter le forfait de quatre suppléments et le supplément pour les sports, ce qui fera passer la facture de 40 $/mois à 60 $/mois. Même dans ce cas, il vous manquera encore plusieurs chaînes importantes. Si l’on ajoute à cela la différence de 20 $ dans les coûts moyens d’Internet décrits ci-dessus, vous payez maintenant 80 $ par mois, comme avec le câble traditionnel.

¹ – indique la différence de prix entre une connexion DSL standard et la connexion à large bande moyenne, qui est recommandée pour obtenir les meilleurs résultats avec les services de streaming par câble. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

D’autres services, comme Hulu avec Live TV et YouTube TV, ne proposent qu’un seul niveau de 40 $. Ces services sont comparables à la formule Orange + Bleue à 40 $ de Sling, avec l’avantage supplémentaire que Hulu et Google ont été plus sélectifs quant aux chaînes incluses (c’est-à-dire que les bouquets sont plus adaptés à un plus grand nombre de personnes), mais l’inconvénient est que vous devez simplement… ne peut pas obtenir les canaux supplémentaires.

Pour être honnête, le grand public réclame depuis des années des options de câble à la carte, et c’est exactement ce que nous obtenons avec le câble en continu. Si l’une des tranches à 40 $ vous convient, vous pouvez économiser une somme importante par rapport à l’approche tout ou rien du câble traditionnel.

Coût caché n°4 : les réseaux résistent au streaming

Enfin, parlons de la dérive des prix. Hulu avec Live TV et DirecTV Now sont encore trop récents pour en avoir fait l’expérience, mais une tendance se dessine parmi les services de streaming par câble plus matures. Le forfait de base de Sling TV était de 20 dollars l’année dernière, celui de YouTube TV était de 35 dollars et PlayStation Vue coûtait au minimum 30 dollars. Tous ces prix ont augmenté d’au moins 5 dollars par mois récemment.

Le principal responsable de ces hausses de prix est la sélection des chaînes. Au lancement, de nombreux réseaux ne proposaient tout simplement pas leur contenu sur des services de streaming autonomes. Maintenant qu’ils le font, chaque fournisseur de câble en streaming a ajouté plus de chaînes à son offre de base, et la simple économie nous dit que cela coûte plus cher.

Comme de plus en plus de chaînes sont disponibles sur Internet, les prix du câble en continu vont continuer à augmenter. Il y a aussi un autre problème : de nombreux réseaux appartiennent à des câblo-opérateurs traditionnels qui peuvent ne pas vouloir négocier de bonne foi avec un produit concurrent sous la forme du câble en continu. Par exemple, YouTube TV pourrait finir par payer davantage pour le contenu de NBCUniversal (NBC, SyFy, USA et Bravo, pour n’en citer que quelques-uns) que Xfinity, surtout si l’on considère que Comcast est propriétaire des deux.

Ce n’est pas si mal

D’accord, le câble en continu n’est peut-être pas aussi bon marché qu’il n’y paraît à première vue, mais c’est loin d’être une mauvaise affaire. Personnellement, j’utilise ces services depuis trois ans et j’ai économisé en moyenne 50 dollars par mois par rapport à mon ancienne facture de câble (environ 1 800 dollars au total). Cela s’explique par le fait que j’avais déjà DirecTV avec une connexion haut débit séparée, et que je n’ai donc pas eu à payer de frais supplémentaires pour l’Internet ni à perdre les remises sur les offres groupées lorsque j’ai abandonné le satellite. De plus, la perte de certaines chaînes ne me dérange pas du tout, car toutes mes chaînes principales sont disponibles dans les offres de base du câble en continu.

Si vous êtes dans la même situation, le câble en continu pourrait très bien être l’option la plus rentable pour vous. L’objectif de cet article n’était pas de dénigrer le câble en continu, mais plutôt de souligner que ce n’est pas toujours la solution la plus économique, en fonction de votre utilisation. Mais au bout du compte, le fait que nous ayons plus d’options est une bonne chose pour nous, consommateurs, quel que soit l’endroit où vous obtenez votre contenu.

Cet article a été produit dans le cadre de la couverture spéciale annuelle de Gadget Hacks sur les films et la télévision sur mobile. Lisez tous les articles sur les films et la télévision sur mobile.

Gardez votre connexion sécurisée sans facture mensuelle. Obtenez un abonnement à vie à VPN Unlimited pour tous vos appareils avec un achat unique dans la nouvelle boutique Gadget Hacks, et regardez Hulu ou Netflix sans restrictions régionales, augmentez la sécurité lors de la navigation sur les réseaux publics, et plus encore.

Acheter maintenant (80% de réduction) &gt ;

D’autres offres intéressantes à consulter :

Image de couverture et captures d’écran par Dallas Thomas/Gadget Hacks &#13 ;

.