Ces jours-ci, il semble que de nouveaux téléphones soient annoncés toutes les deux semaines. Nous avons pris l’habitude de passer en revue les caractéristiques techniques, de regarder quelques rendus de presse, puis de passer au téléphone suivant. Si vous aviez fait cela en septembre 2008, vous auriez peut-être négligé ce qui allait devenir l’un des téléphones les plus importants de tous les temps.

Le HTC Dream, plus connu sous le nom de T-Mobile G1 aux États-Unis, nous a fait découvrir ce qui est devenu le système d’exploitation le plus utilisé au monde, dépassant même les systèmes d’exploitation de bureau comme Windows et macOS. Le premier téléphone Android. Le premier vrai concurrent de l’iPhone d’Apple sorti l’année précédente.

Avec son clavier coulissant, sa boule de commande, ses boutons dédiés au téléphone et son menton incliné, le G1 était un appareil original. Mais ces bizarreries ont contribué à faire d’Android ce qu’il est aujourd’hui : Un système d’exploitation flexible qui s’adapte à une large gamme de matériel pour répondre aux besoins individuels. Nous allons donc examiner ci-dessous comment le G1 a façonné le paysage mobile et combien de choses ont changé en une décennie.

Le T-Mobile G1 (HTC Dream). Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

Comment le HTC Dream G1 a changé la donne

Le T-Mobile G1 est un produit né de la nécessité. Avant son existence, Google était avant tout un simple moteur de recherche. Mais avec la popularité grandissante de l’Internet mobile, il fallait que ce moteur de recherche soit disponible sur plusieurs plateformes différentes comme Windows Phone, RIM, Symbian et iOS. Comme le dit le PDG Larry Page, « Nous avions une armoire remplie de plus de 100 téléphones et nous construisions notre logiciel pratiquement appareil par appareil. Il était presque impossible pour nous de créer des expériences mobiles vraiment géniales. »

Cette situation n’étant pas viable, Google a décidé de faire quelque chose pour que les différents fabricants de smartphones soient sur la même longueur d’onde. En novembre 2007, il a créé l’Open Handset Alliance (OHA), un consortium composé de la plupart des principaux acteurs du secteur de la téléphonie mobile, qui travaillent ensemble « pour accélérer l’innovation dans le domaine de la téléphonie mobile et offrir aux consommateurs une expérience mobile plus riche, moins chère et de meilleure qualité ». Pour y parvenir, Google a annoncé simultanément Android, une plate-forme mobile à code source ouvert que toute entreprise peut utiliser sur ses téléphones.

À ce stade, cependant, Android n’était qu’un logiciel sans matériel. Il y avait eu des prototypes de téléphones Android comme le Sooner, qui ressemblait à un BlackBerry, mais après le succès de l’iPhone, Google savait que son nouveau système d’exploitation mobile aurait besoin d’un appareil phare principalement orienté vers le tactile pour s’imposer.

C’est alors que Google s’est tourné vers HTC, l’un de ses partenaires initiaux dans l’OHA. Le fabricant taïwanais s’occupant du matériel, Google des logiciels et T-Mobile assurant la compatibilité avec les réseaux de données cellulaires compliqués des États-Unis, il s’agissait d’une entreprise de grande envergure. Mais le 23 septembre 2008, le HTC Dream, alias T-Mobile G1, a été dévoilé au monde entier.

Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

À bien des égards, le G1 était le premier téléphone Nexus, un précurseur de la gamme Google Pixel d’aujourd’hui. Il fonctionnait sous Android pur, et Google s’occupait du logiciel, de sorte que les caractéristiques et les fonctionnalités étaient représentatives de la vision de la société de Mountain View pour la plate-forme. Les services Google étaient au premier plan (Google Maps, YouTube, Google Talk et Gmail étaient tous préinstallés) et le téléphone offrait un accès direct à la recherche Google depuis l’écran d’accueil.

En parlant de l’écran d’accueil, vous saviez dès que vous déverrouilliez le téléphone que vous utilisiez un logiciel complet. Au lieu d’une simple grille de vos applications, le G1 avait une app tiroir pour s’adapter à un avenir où vous avez des dizaines, voire des centaines d’applications installées. Il est intéressant de noter que l’on pouvait accéder au tiroir d’applications du G1 en faisant glisser le curseur vers le haut depuis le bas de l’écran d’accueil, comme le fait l’actuel Pixel Launcher.

Une autre fonctionnalité « futuriste » de l’écran d’accueil était le système de widgets du G1. Vous pouviez les ajouter à n’importe quel emplacement vide de votre écran d’accueil et obtenir des informations rapides, en un clin d’œil, à partir de vos applications. Ce système de widgets est toujours un aspect central des versions modernes d’Android, et c’est quelque chose qu’Apple a eu du mal à recréer – les widgets de l’iPhone ne sont toujours pas aussi riches que certains des widgets fournis avec le G1.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des grandes premières du T-Mobile G1/HTC Dream. Si certaines fonctionnalités étaient disponibles sur d’autres plateformes avant le lancement de ce téléphone (notamment les plateformes de bureau), toutes ces fonctionnalités étaient présentes sur le G1 avant d’être disponibles sur iOS. En d’autres termes, c’est le G1 qui a introduit ces fonctionnalités dans le monde de la téléphonie mobile.

  • fonction copier-coller
  • widgets
  • claviers tiers (après la mise à jour Android 1.6)
  • saisie prédictive (après la mise à jour Android 1.6)
  • enregistrement vidéo (après la mise à jour Android 1.6)
  • notifications push
  • centre de notification
  • wid wid wid widgets écran d’accueil
  • fonds d’écran personnalisés
  • capacité mul mul mul mul mul mul mul mul
  • Mises à jour OTA
  • partage d’éléments entre applications
  • recherche vocale

Ce téléphone n’a pas seulement façonné Android, il a changé le destin de l’ensemble de l’industrie mobile. Il a façonné l’avenir de l’iPhone en proposant des fonctionnalités qu’Apple a finalement dû mettre en œuvre elle-même pour rester dans la course. Quel que soit le téléphone que vous utilisez aujourd’hui, sachez qu’il a un peu du HTC Dream en lui.

La différence d’une décennie

Alors que le HTC Dream G1 était définitivement en avance sur son temps, il montre son âge aujourd’hui. Lorsqu’on le compare à un smartphone moderne, la différence est presque comique.

Les spécifications étaient horribles, relativement parlant. Le OnePlus 6 haut de gamme a 42 fois plus de RAM. La batterie du Razer Phone est presque quatre fois plus grande. L’écran du Sony Xperia XZ2 Premium est 4,25 fois plus net (806 ppi contre 180 pour le G1). En parlant de ça, vous pouvez effectivement faire entrer 27 G1 en une seule capture d’écran du Pixel 2 XL de Google.

27 captures d’écran en taille réelle du HTC Dream G1 superposées à une capture d’écran du Pixel 2 XL. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

Le clavier coulissant et les boutons mécaniques ont pratiquement disparu des téléphones d’aujourd’hui, et la boule de commande a disparu depuis le T-Mobile MyTouch 4G (qui avait une boule de commande).padpour être honnête). De nos jours, la taille de l’écran est d’une importance capitale, à tel point que les fabricants font tout ce qu’ils peuvent pour réduire les bords de l’écran des téléphones. Le menton inférieur de 1,5 pouce du G1 le fait maintenant ressembler à une relique.

Le HTC Dream G1 à côté du Google Pixel 2 XL. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

Le rythme rapide du monde mobile a rendu le G1 obsolète, et pas seulement sur le plan matériel. Vous ne pouvez plus installer d’applications à partir d’une source officielle, car la page des conditions générales d’utilisation de l’Android Market ne se charge plus.

Pour configurer l’appareil, j’ai dû trouver une carte SIM de taille normale, ce qui n’a pas été facile. Quand j’en ai eu une, j’ai réalisé que le réseau de données de T-Mobile avait laissé le G1 dans la poussière depuis longtemps – je ne pouvais pas obtenir de service cellulaire, car il n’y avait pas de couverture 2G Edge à proximité et le G1 ne supportait aucune des bandes disponibles. J’ai dû faire le tour de San Diego en voiture jusqu’à ce que je trouve une tour cellulaire dont la technologie était assez ancienne pour que je puisse utiliser le G1.

Pour aggraver les choses, je ne pouvais même pas me connecter à l’application Gmail. En fait, j’ai reçu une « alerte de sécurité critique » parce que Google a considéré l’application Gmail Android 1.6 comme une « application non Google » et le G1 comme un « appareil non reconnu ». On peut dire qu’une décennie est plus qu’une vie dans le monde moderne du mobile.

Mais il ne faut pas laisser l’état actuel du G1 gâcher sa bonne réputation. Bien sûr, son temps est passé depuis longtemps, mais toutes les choses ont une fin. Bien qu’il ne puisse plus se suffire à lui-même, il vit dans l’esprit – tant de morceaux de lui ont évolué vers ce que nous connaissons comme le smartphone moderne.

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