Pendant des années, les fabricants de smartphones ont été pris dans une course aux mégapixels pour prouver que leur appareil photo est meilleur que celui du voisin. Mais nous sommes finalement arrivés à un point où même les téléphones avec appareil photo bas de gamme contiennent plus de mégapixels que nécessaire, il devient donc plus difficile de différencier les appareils photo.

Sans cette béquille des mégapixels, comment savoir quel smartphone possède le meilleur appareil photo ? Heureusement, il existe plusieurs autres caractéristiques importantes à rechercher dans un appareil photo, et il s’agit juste d’apprendre lesquelles comptent le plus pour vous.

Pourquoi les mégapixels n’ont plus d’importance aujourd’hui

Le terme « mégapixel » signifie en fait « un million de pixels », de sorte qu’un appareil photo de 12 mégapixels capture des images composées de 12 000 000 de petits points. Un plus grand nombre de points (pixels) dans une image signifie que l’image a plus de définition et de clarté, ce que l’on appelle aussi une plus haute résolution.

Cela pourrait vous amener à penser qu’un appareil photo avec plus de mégapixels prendra de meilleures photos qu’un appareil photo avec moins de mégapixels, mais ce n’est pas toujours le cas.

Le problème, c’est que nous sommes arrivés à un point où tous les appareils photo des smartphones ont plus qu’assez de mégapixels. Par exemple, un téléviseur HD 1080p a une résolution de 2,1 mégapixels, et même les écrans 4K les plus haut de gamme atteignent 8,3 mégapixels. Étant donné que presque tous les appareils photo des smartphones ont un nombre de mégapixels à deux chiffres de nos jours, vos photos auront une résolution supérieure à celle que la plupart des écrans peuvent afficher.

En d’autres termes, vous ne pourrez pas voir de différence de résolution entre des photos prises par deux appareils photo de smartphones différents, car la plupart des écrans sur lesquels vous les regarderez ne sont pas capables d’afficher autant de mégapixels.

En réalité, tout ce qui dépasse 8,3 mégapixels n’est utile que pour le recadrage. En d’autres termes, si votre téléphone prend des photos de 12 mégapixels, vous pouvez les recadrer d’environ 50 %, et la résolution sera toujours aussi élevée que celle d’un téléviseur 4K.

La taille du pixel est le véritable facteur de différence

Le nouveau chiffre à la mode pour évaluer l’appareil photo de votre téléphone est le pixel. taille. Vous verrez que cette spécification est indiquée sous la forme d’une valeur en microns, c’est-à-dire un nombre suivi du symbole « µm ». Un téléphone avec une taille de pixel de 1,4 µm capturera presque toujours de meilleures photos qu’un téléphone avec une taille de pixel de 1,0 µm, grâce à la physique.

Si vous zoomiez suffisamment sur une de vos photos, vous pourriez voir les pixels individuels, n’est-ce pas ? Eh bien, chacun de ces minuscules points a été capturé par des capteurs de lumière microscopiques à l’intérieur de l’appareil photo de votre smartphone.

Ces capteurs de lumière sont appelés « pixels » parce que, eh bien, ils capturent chacun la valeur d’un pixel de lumière. Ainsi, si vous disposez d’un appareil photo de 12 mégapixels, le capteur de l’appareil photo comporte douze millions de ces capteurs de lumière.

Chacun de ces pixels mesure des particules de lumière appelées photons pour déterminer la couleur et la luminosité du pixel correspondant dans votre photo finale. Lorsqu’un photon bleu vif frappe l’un des capteurs de lumière de votre appareil photo, il indique à votre téléphone de créer un point de couleur bleu vif. Mettez douze millions de ces points ensemble dans leurs différentes luminosités et couleurs, et vous obtiendrez une photo.

Mais les photons ne sont pas exactement prévisibles, et ils peuvent rebondir un peu partout. Un photon rouge errant peut toucher l’un de vos pixels de détection de la lumière dans une zone qui devrait autrement être bleue, ce qui signifie que si vous faites un zoom sur la photo finale, vous verrez un point rouge aléatoire dans une mer de pixels bleus.

Pour corriger ce problème, les pixels détecteurs de lumière mesurent plus d’un photon, puis le logiciel fait la moyenne de ces pixels pour déterminer la bonne nuance et la bonne luminosité pour chaque pixel de la photo finale. Si quatre des cinq photons capturés étaient bleus et que l’autre était rouge, votre téléphone saurait qu’il ne faut pas tenir compte du photon rouge aléatoire et afficher un pixel bleu à la place.

Vous comprenez maintenant pourquoi des pixels de détection de la lumière plus grands seraient utiles. Si la surface réelle d’un pixel est plus grande, il capture plus de photons. S’il peut capturer plus de photons, le logiciel disposera d’un échantillon plus grand pour calculer la moyenne des couleurs pour chaque pixel, ce qui garantira une couleur et une luminosité plus précises pour chacun des petits points qui composent votre photo finale.

Mais avec les smartphones, l’espace est compté. Chaque composant matériel doit être aussi petit que possible afin de tenir dans le cadre du téléphone, et les capteurs de l’appareil photo ne font pas exception. Si nous continuions à ajouter des mégapixels, cette limitation de taille signifierait que les pixels de détection de la lumière devraient être plus petits afin de tenir dans le même espace physique.

C’est pourquoi la plupart des fabricants de smartphones ont arrêté la course aux mégapixels. En s’en tenant à une résolution raisonnable, comme 12 mégapixels, ils peuvent s’assurer que chaque pixel de détection de lumière à l’intérieur de l’appareil photo est aussi grand que possible. En retour, cela signifie que chaque point qui compose votre photo finale a des couleurs et une luminosité plus précises, ce qui réduit le bruit et le grain dans toutes vos photos.

Une petite ouverture pour un long chemin

L’élément clé suivant à prendre en compte est l’ouverture de l’appareil photo, représentée par la formule suivante f divisé par un nombre (f/2.0par exemple). En raison de la configuration « f divisé par », il s’agit d’une de ces rares spécifications où un nombre plus petit est toujours meilleur qu’un nombre plus grand.

Pour vous aider à comprendre l’ouverture, revenons un instant à la taille des pixels. Si des pixels plus grands signifient que votre appareil photo peut recueillir davantage de particules de lumière pour créer des photos plus précises, imaginez les pixels comme un seau et les photons comme une pluie qui tombe. Plus l’ouverture du seau (pixel) est grande, plus vous pouvez recueillir de pluie (photons), n’est-ce pas ?

L’ouverture est comme un entonnoir pour ce seau. Le bas de cet entonnoir imaginaire a le même diamètre que le seau du pixel, mais le haut est plus large, ce qui signifie que vous pouvez recueillir encore plus de photons. plus de photons. Dans cette analogie, une plus grande ouverture donne au seau à photons une plus grande ouverture, de sorte qu’il concentre plus de lumière sur les pixels de détection de votre appareil photo.

Bien sûr, il n’y a pas d’entonnoir en réalité. Cet effet est obtenu en utilisant l’objectif de l’appareil photo pour concentrer une zone de lumière plus large sur un pixel de détection de lumière plus petit.

Le principal avantage d’une ouverture plus large est que votre appareil photo sera en mesure de prendre de meilleures photos en cas de faible luminosité. Lorsqu’il y a moins de lumière ambiante, les pixels sensibles à la lumière ont moins de photons à traiter. Une plus grande ouverture permet de remédier à ce problème en permettant de capturer plus de lumière en même temps.

Mais n’oubliez pas qu’un chiffre plus petit signifie une ouverture plus large, donc avec la technologie actuelle, vous devriez rechercher un appareil photo avec une ouverture f/2.2 ou moins, surtout si vous prenez des photos de nuit ou à l’intérieur.

Stabilisation de l’image : EIS vs. OIS

Dans la plupart des fiches techniques, vous verrez que la technologie de stabilisation d’image d’un appareil photo est indiquée comme suit EIS ou OIS. Il s’agit de Stabilisation électronique de l’image et Stabilisation optique de l’imagerespectivement.

L’OIS est plus facile à expliquer, alors commençons par celui-là. En termes simples, cette technologie fait en sorte que le capteur de votre appareil photo se déplace physiquement pour compenser tout tremblement lorsque vous tenez votre téléphone. Si vous marchez pendant que vous enregistrez une vidéo, par exemple, chacun de vos pas devrait normalement faire trembler l’appareil photo, mais l’OIS fait en sorte que le capteur de l’appareil photo reste relativement stable, même si le reste du téléphone tremble autour de lui.

Si vous avez encore des doutes sur l’OIS, regardez cette vidéo réalisée par LG lorsqu’ils ont ajouté la technologie OIS à leurs smartphones :

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