Les smartphones existent depuis près de dix ans maintenant, nous avons donc eu beaucoup de temps pour développer des idées préconçues et des préjugés. Les personnes qui n’ont jamais possédé un iPhone vous diront que les appareils Apple sont restrictifs et fades, tandis que d’autres pourraient dire que l’Android standard est ennuyeux par rapport aux skins des fabricants comme Sense de HTC, même s’ils n’ont jamais possédé un Nexus ou un Pixel.

Lorsqu’il s’agit d’idées préconçues, Samsung souffre dans le tribunal de l’opinion publique plus que tout autre fabricant de téléphones qui ne s’appelle pas Apple. Et le discours le plus fort que vous entendrez est le temps d’attente pour que les nouvelles mises à jour d’Android atteignent les appareils Galaxy – soit parce que la peau TouchWiz de Samsung est censée prendre plus de temps pour être mise à jour, soit parce que la société ne se soucie pas assez de ses clients pour s’assurer que leurs appareils fonctionnent avec la dernière version d’Android.

A un certain moment dans le passé, il y avait peut-être une part de vérité dans cette affirmation. Mais à l’heure actuelle, les appareils Samsung font partie des téléphones Android les plus fréquemment mis à jour, il est donc temps de dissiper ce mythe une fois pour toutes.

Le Galaxy S7 Edge recevra des mises à jour Android pendant un certain temps. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

Nombre total de mises à jour Android

Entre juin 2014 et mars 2016, Samsung a sorti un total de neuf appareils phares différents : le Galaxy S5, le Galaxy Note 4, le Galaxy Note Edge, le Galaxy S6, le S6 Edge, le S6 Edge+, le Note5, le Galaxy S7 et le S7 Edge. C’est un massif par rapport aux cinq modèles sortis par Apple pendant cette période, ou aux trois téléphones Nexus proposés par Google pendant la même période.

Pourtant, croyez-le ou non, chaque personne de ces téléphones a été mis à jour vers la version 6.0.1, la dernière version d’Android Marshmallow (au moment où nous écrivons ces lignes), de sorte que Samsung a offert un support constant pendant plus de deux ans à ce stade. Alors que tous ne finiront pas par obtenir le support de Nougat, Samsung travaille pour qu’au moins les appareils S7 commencent avec Android 7.0. Il y a même une version bêta qui sera bientôt disponible.

Les appareils Nexus de Google (et maintenant les Pixel) ont toujours été les champions incontestés des mises à jour d’Android – du moins, en termes de durée totale de support. À titre de comparaison, Google a récemment publié un calendrier de mise à jour indiquant clairement que les appareils Nexus ne recevront que les mises à jour de la dernière version d’Android pendant deux ans, avec une année supplémentaire de correctifs de sécurité ajoutée à la fin. Nous pouvons supposer que les Pixel sont sur le même calendrier.

Si le Galaxy S5 est une indication, Samsung pourrait enfin se rapprocher du niveau de Google lorsqu’il s’agit de mettre à jour ses appareils. Le téléphone fonctionne actuellement avec la dernière version d’Android Marshmallow, bien qu’il soit seulement cinq mois plus récent que le Nexus 5, un appareil que Google cessera de prendre en charge en octobre 2016. Dans le pire des cas, le Galaxy S5 aura passé 30 mois avec un support complet des mises à jour, contre 36 pour le Nexus 5.

Le Nexus 5 de Google ne recevra bientôt plus de mises à jour d’Android. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

Correctifs de sécurité mensuels

Si cela n’est pas assez impressionnant, parlons des correctifs de sécurité mensuels, une nouvelle initiative conçue pour empêcher les appareils Android d’être victimes des derniers hacks et vulnérabilités. De nombreux fabricants ont eu des antécédents peu reluisants en la matière, Motorola déclarant même carrément qu’ils ne publieront pas de correctifs de sécurité chaque mois, car cela serait trop coûteux.

Malgré le fait que la dépense serait encore plus importante lorsqu’elle est répartie sur une gamme aussi massive d’appareils phares, Samsung s’est pleinement engagé dans le nouveau programme de correctifs de sécurité mensuels, et continue à publier des mises à jour de sécurité dans les temps.

Vitesse des mises à jour

L’un des domaines où Samsung est généralement à la traîne par rapport aux autres fabricants est la rapidité avec laquelle il est capable de diffuser une nouvelle mise à jour Android. Lorsqu’une nouvelle version est publiée sur les appareils Nexus, la plupart des fabricants mettent des mois à publier leurs propres mises à jour de firmware, et Samsung a été en queue de peloton dans les années passées.

Mais depuis juin 2016, Samsung a dépassé Motorola pour devenir le fabricant Android le plus rapide lorsqu’il s’agit de publier des mises à jour de firmware, selon une étude d’Apteligent. Les données recueillies excluaient les appareils Nexus, mais il s’agit définitivement d’une tendance positive.

Le Galaxy S6 Edge fonctionne déjà avec la dernière version d’Android et les derniers correctifs de sécurité. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

Exceptions et contre-arguments

Samsung fabrique un lot d’appareils, avec au moins douze smartphones différents portant le nom Galaxy chaque année, et beaucoup d’entre eux divisés en plusieurs variantes uniques. Plusieurs modèles, en particulier les appareils bas de gamme, ne bénéficient pas du même niveau de support que les appareils phares dont nous avons parlé jusqu’à présent. Maintenir une équipe de développeurs pour publier les mises à jour d’Android coûte beaucoup d’argent, il n’est donc pas logique financièrement de sortir un téléphone économique et de le maintenir constamment à jour.

Cependant, certains des téléphones les plus chers de Samsung ont encore un mauvais bilan en matière de mises à jour. Plus particulièrement, le Galaxy S Active, une série d’appareils robustes exclusifs à AT&T, n’est généralement pas mis à jour au-delà de la première année.

Il est également possible que vous possédiez un appareil Galaxy S ou Galaxy Note plus récent, mais que vous n’ayez pas reçu les deux années complètes de mises à jour. (Si vous avez eu le Galaxy Note7, vous n’avez probablement même pas eu quelques jours d’action avec lui, mais c’est pour une autre histoire). Si l’on prend l’exemple du Galaxy S5, certaines variantes n’ont toujours pas reçu la mise à jour Android Marshmallow, et ne la recevront probablement jamais. Mais c’est la faute des opérateurs cellulaires, pas de Samsung. De nombreux opérateurs américains – en particulier AT&T et Verizon – cessent de publier des mises à jour de firmware pour leurs appareils Galaxy de marque, même si Samsung les prend toujours en charge activement.

Le Galaxy S5 Active est toujours bloqué sur Android Lollipop. Image via Samsung

Conclusion

Samsung a définitivement amélioré son jeu de mise à jour, à tel point qu’ils sont maintenant parmi les leaders dans la rapidité, le nombre de mises à jour, et les correctifs de sécurité. Néanmoins, vous devriez toujours éviter leurs appareils bas de gamme si les mises à jour sont importantes pour vous, et si vous pouvez le faire, achetez votre téléphone déverrouillé plutôt que par l’intermédiaire de votre opérateur.

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Photo de couverture par Dallas Thomas/Gadget Hacks &#13 ;