Google vient d’acheter une grande partie de HTC pour 1,1 milliard de dollars. Ils apportent environ 2000 employés, principalement de la division hardware, et ces personnes travailleront vraisemblablement sous la direction du chef hardware. Rick Osterloh. Il s’agit également d’un important portefeuille de brevets, alors arrêtez-moi si vous avez déjà entendu cette histoire – Motorola, quelqu’un ?

En 2012, Google a acheté Motorola pour 12,5 milliards de dollars, sa plus grosse acquisition à l’époque. Ce mouvement leur a donné une formidable réserve de brevets liés aux smartphones, et il est également venu avec une énorme division matérielle dirigée par nul autre que Rick Osterloh. Mais les similitudes s’arrêtent là.

Background : L’Open Handset Alliance

Tout d’abord, laissez-moi souligner l’évidence. Au cas où vous ne le sauriez pas, Google fait Android, qui est un plateforme open source. La nature gratuite de cette plateforme signifie que tout fabricant de téléphones peut utiliser Android comme système d’exploitation de base, sans avoir à se soucier de la création de logiciels.

En fait, des dizaines d’entreprises comme Samsung, LG, et même HTC et Motorola font exactement cela. Avec Google, ces entreprises forment l’Open Handset Alliance, ou OHA, qui constitue la plus grande menace pour les autres écosystèmes téléphoniques comme iOS et Windows 10 Mobile. Cela dit…

Le Consortium Rockstar

En juin 2011, peu avant que Google n’achète Motorola, quelque chose de sinistre se préparait. Deux ennemis acharnés, qui se trouvaient être également deux des plus grandes entreprises technologiques de la planète, ont uni leurs forces dans le but apparent d’abattre un ennemi commun : Android et l’OHA.

Ces deux entreprises étaient Apple et Microsoft – oui, elles ont vraiment travaillé ensemble sur ce projet. Avec une poignée d’autres entreprises technologiques, elles ont formé un groupe appelé Rockstar Consortium. Ce groupe s’est immédiatement emparé d’une société appelée Nortel, qui avait récemment fait faillite à l’époque, mais qui avait été auparavant l’un des pionniers de l’industrie mobile.

En fin de compte, l’achat de Nortel par Rockstar leur a permis d’obtenir un portefeuille de brevets massif, antérieur à la plupart des brevets détenus par les équipementiers Android. En d’autres termes, Apple et Microsoft avaient les munitions pour une guerre de brevets avec Google, Samsung et leurs amis, et leur arsenal était suffisant pour assurer une victoire facile. Android était dans les cordes.

C’est à peu près à cette époque que Google a acheté Motorola. Comme Nortel, cette société faisait partie des pionniers de l’industrie mobile et possédait un portefeuille de brevets juteux qui serait utile dans les batailles juridiques à venir.

Gardez à l’esprit que Rockstar n’était pas le seul troll des brevets, loin de là. Au début des années 2010, des procès portant sur les plus petites choses – comme le design de base d’un smartphone en forme de rectangle aux coins arrondis – étaient menés à gauche et à droite pour établir une jurisprudence. C’était un obstacle majeur à l’avancement de la technologie mobile, car les entreprises devaient investir davantage dans leurs services juridiques et moins dans la recherche et le développement.

Motorola &amp ; PAX

Avançons rapidement jusqu’à aujourd’hui. Vous avez remarqué que les trolls des brevets semblent s’être arrêtés ? À quand remonte la dernière fois où vous avez entendu parler d’Apple poursuivant un équipementier Android pour violation de brevet ?

Depuis cet accord avec Motorola, Google a continué à former la PAX, un accord massif de licences croisées qui permet à toutes les entreprises concernées de partager leurs brevets respectifs, à condition qu’ils ne soient utilisés que pour défendre les entreprises contre des poursuites judiciaires.

En d’autres termes, un patent troll inversé. Un consortium qui n’existe que pour empêcher des entités comme Rockstar de déposer des plaintes frivoles.

Google avait une raison de former la PAX : ses partenaires matériels de l’OHA se faisaient battre dans les tribunaux, perdant des milliards qui auraient pu servir à faire progresser l’écosystème Android et à renforcer l’emprise de Google sur le téléphone dans votre poche. Sur les services qu’il exécute.

Mais pourquoi tant d’autres entreprises de l’OHA ont-elles rejoint la PAX et abandonné tout espoir de procès en cours entre elles ? Parce que Google offrait une chance d’utiliser ces brevets Motorola pour se défendre contre des groupes comme Rockstar, et que ces brevets particuliers étaient parmi les munitions anti-troll les plus efficaces.

Vous vous souvenez des années 90 ? Motorola dirigeait l’industrie du mobile aux USA. Ils étaient parmi les premiers, et ils étaient même à des kilomètres devant des entreprises comme Nortel. Dans cette position, ils ont reçu certains des brevets les plus fondamentaux – les types de plus petit dénominateur commun qui gagneraient n’importe quel procès de brevet.

C’est différent cette fois

Quel est le rapport entre tout cela et l’achat de HTC par Google ? Tout d’abord, cela signifie que cette nouvelle transaction a eu lieu dans un contexte totalement différent, dans des conditions qui n’avaient rien à voir avec celles qui ont motivé Google à acheter Motorola.

Vous voyez, Google a continué à vendre la marque Motorola à Lenovo. En fait, ils se sont débarrassés de presque tous les actifs de l’achat initial. sauf pour ces précieux brevets. Cela a effectivement détruit l’une des marques de smartphones les plus fortes à l’époque, et les gens sont naturellement inquiets que HTC subisse bientôt le même sort.

Mais 2017 n’a rien à voir avec 2012. De nos jours, la PAX a fait en sorte que les trolls des brevets mobiles soient impuissants dans les salles d’audience américaines. En fait, Rockstar a finalement été contraint de vendre son portefeuille de brevets lorsque la plupart de leurs poursuites se sont effondrées après l’accord Google-Motorola.

Bien sûr, une partie de l’accord de Google avec HTC comprenait une propriété intellectuelle non exclusive, ce qui est une façon élégante de dire que Google (et donc PAX) pourra utiliser certains des brevets de HTC pour le moment, mais HTC se réserve toujours le droit d’accorder une licence ou de vendre ces brevets à d’autres entités. Mais les brevets ne sont certainement pas le point principal de l’accord cette fois-ci.

Une autre différence importante est que Google ne vendra pas la marque HTC au plus offrant comme il l’a fait avec Motorola. HTC la garde. Il semble qu’ils gardent leurs installations de fabrication, aussi.

Donc HTC peut rebondir à partir de ça. Ils étaient dans un endroit sombre avant, mais ils viennent d’obtenir une injection de capital d’un milliard de dollars, ils ont réduit leur base d’employés, et il leur reste encore assez pour embaucher quelques remplaçants pour les employés que Google a acquis.

Google est désormais une société de matériel informatique

Google, de son côté, ne s’inquiète plus des brevets – ils ont couvert cette partie maintenant. Pour eux, cet accord ne concerne que le matériel. En fait, la plupart des employés qui passent de HTC à Google sont… les mêmes personnes qui ont travaillé sur le Pixel de Google l’année dernière. Désormais, ils doivent également s’occuper du Google Home, du Google WiFi, du Chromecast et même du Pixelbook, de sorte qu’une division de fabrication solide était nécessaire.

Jusqu’à présent, Google a été une société de logiciels et de services. Une divulgation complète, l’un de ces services est la publicité, évidemment, mais ce n’est ni l’un ni l’autre. Ce qui est important, c’est que ce mouvement de HTC leur donne un type d’intégration verticale que, jusqu’à présent, seul Apple a pu apprécier dans l’industrie technologique. De haut en bas, Google a maintenant tout ce qu’il faut : Des services tels que Google Search, YouTube et Gmail, les logiciels qui les font fonctionner et le matériel sur lequel ces logiciels sont installés.

En fait, la plus grande similitude entre cet accord avec HTC et celui avec Motorola est notre vieil ami Rick Osterloh. M. Osterloh dirigeait la division matérielle de Motorola en 2012, puis a brièvement quitté Google lorsque la société a été vendue à Lenovo, avant d’être ramené au poste de vice-président principal du matériel de Google – la même division matérielle qui vient d’être enrichie de l’expertise de quelque 2 000 employés de HTC.

Préparez-vous donc à des changements, car Google est désormais officiellement un fabricant de matériel – et ils ont les brevets pour le prouver.

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