Une nouvelle fonctionnalité révolutionnaire d’Android appelée Seamless Updates a été annoncée lors de la Google I/O 2016. Nous n’aurions plus à attendre que les mises à jour soient téléchargées et installées – à la place, elles seraient appliquées silencieusement en arrière-plan, et la nouvelle version d’Android nous attendrait la prochaine fois que nous redémarrerions nos téléphones.

C’était il y a plus d’un an. Depuis lors, une génération complète de téléphones phares a été publiée – le LG V20, le HTC U Ultra, le LG G6, le Galaxy S8, le HTC U11, et plus encore – mais pas un seul n’utilise la nouvelle disposition de partition A/B de Nougat pour des mises à jour transparentes. En fait, les propres téléphones Pixel de Google sont toujours les seuls téléphones majeurs à utiliser la fonctionnalité.

Donc, la question évidente ici est pourquoi ? Pour en avoir le cœur net, voyons d’abord comment fonctionnent les mises à jour permanentes.

La disposition des partitions A/B

Jusqu’à présent, le processus d’application d’une mise à jour Android était extrêmement lourd. Vous receviez une notification “Mise à jour disponible”, vous l’appuyiez, vous appuyiez sur “Télécharger”, vous étiez informé que vous deviez vous connecter au Wi-Fi, vous connecter au Wi-Fi, télécharger la mise à jour, puis recevoir une autre notification pour l’installer. Même dans ce cas, le téléphone devait être connecté à une source d’alimentation pendant qu’il redémarrait en mode récupération et que la mise à jour était lancée.

Au total, il faut compter entre 30 minutes et une heure pour installer une mise à jour, et personne n’a le temps de le faire. Même en faisant abstraction de cet obstacle, de nombreux utilisateurs ignoreront la mise à jour par crainte des bogues et des modifications de l’interface utilisateur qu’elle pourrait apporter, laissant leur système dangereusement exposé aux malwares et aux piratages.

Les mises à jour transparentes gèrent tout cela en silence et en arrière-plan. Au lieu de l’ancien processus alambiqué, vous recevrez une notification indiquant “Mise à jour installée. Redémarrage requis.” Au prochain redémarrage, vous exécuterez instantanément la nouvelle version d’Android avec tous les derniers correctifs de sécurité. On ne peut pas faire plus simple, non ?

Mais pour que tout cela fonctionne, Nougat a besoin de quelque chose connu sous le nom de disposition de partition A/B. Imaginez cela comme un deuxième disque dur à partir duquel votre téléphone peut démarrer – sauf que les disques durs ne sont pas physiques, mais virtuels… partitions.

Lorsque vous sortez un nouveau téléphone de sa boîte, le système d’exploitation est installé sur le premier disque dur (partition “A”). Lorsqu’une mise à jour est disponible, elle est téléchargée et installée sur le deuxième disque dur (partition “B”). La prochaine fois que vous redémarrez votre téléphone, il démarre simplement à partir de la partition “B”, ce qui signifie que vous exécutez maintenant la nouvelle mise à jour d’Android.

Quand une autre mise à jour arrive, elle est écrite sur la partition “A” d’origine, et le processus se répète. Tout cela se passe instantanément et seamlessly.

La vraie raison pour laquelle les OEM n’utilisent pas les mises à jour transparentes

Si les mises à jour continues sont considérablement plus conviviales et tellement meilleures pour la sécurité, alors pourquoi les fabricants ne les utilisent-ils pas ?

En fin de compte, le problème se résume à l’espace de stockage. En fait, les téléphones n’ont qu’un seul “disque dur”, qui est simplement partitionné pour créer des espaces séparés pour tous les composants d’Android. Cela inclut la partition de stockage où les utilisateurs peuvent enregistrer des fichiers tels que des photos, des vidéos et des MP3.

La partition supplémentaire requise pour les mises à jour transparentes empiète sur l’espace de stockage intégré disponible sur n’importe quel téléphone. Prenez le Pixel de 32 gigaoctets, par exemple. Sur ces 32 gigaoctets, le système d’exploitation Android occupe environ 2,7 gigaoctets. Mais comme la mise en page A/B nécessite de l’espace pour deux copies complètes du système d’exploitation Android (une pour l’ancienne version et une pour la nouvelle), elle prend 5,4 gigaoctets sur les 32 d’origine, ce qui ne laisse que 26,6 gigaoctets pour stocker des fichiers.

Mais le Pixel est l’un des téléphones les moins gonflés du marché. Les appareils dotés de lourdes peaux de fabricants, comme la série Galaxy S de Samsung, auraient encore moins d’espace disponible s’ils utilisaient la disposition A/B pour des mises à jour transparentes.

Par exemple, le système d’exploitation du Galaxy S8 occupe 10,7 gigaoctets, et ce n’est qu’une seule instance. Si Samsung devait réserver de l’espace pour un deuxième ensemble de fichiers système avec la disposition A/B pour les mises à jour transparentes, cela prendrait un énorme volume de 10,7 gigaoctets. 21,4 gigaoctets. Si l’on prend l’exemple d’une configuration de stockage de 32 gigaoctets, il ne reste que 11,6 gigaoctets pour l’utilisateur.

Toutes ces applications et processus devraient être dupliqués pour que les mises à jour transparentes fonctionnent. Image par Dallas Thomas/Gadget Hacks

En fin de compte, tout se résume au fait que les fabricants ajoutent des couches de bloat sur le stock d’Android, donc le doubler pour accueillir des mises à jour transparentes prendrait simplement trop d’espace de stockage.

Si vous suivez l’évolution de la situation, cela signifie que les habillages OEM peuvent être tenus pour responsables du ralentissement des mises à jour, des problèmes de performances, de la plupart des problèmes de bloatware d’Android, et maintenant, de l’absence de mises à jour transparentes. Alors rappelez-moi pourquoi nous continuons à supporter tout cela ?

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